Shakespeare’s rusteloze wereld – 't Scheldt

Shakespeare’s rusteloze wereld

Op 25 april 1616 werd in Stratford upon Avon William Shakespeare begraven. Geboren in 1564 – zijn juiste geboortedatum is onbekend – was hij 52 jaar oud geworden. In die tijdspanne was hij uitgegroeid tot wat later de belangrijkste Engelse schrijver zou blijken te zijn. Zo worden van de 38 toneelstukken die hij schreef – zijn meer dan 150 sonnetten en langere gedichten laten we even buiten beschouwing – er vier eeuwen later nog verschillende met de regelmaat van een klok opgevoerd overal ter wereld en dienen zij nog steeds als inspiratiebron voor talrijke films. Ongekend ook was de invloed die de man had op de Engelse taal. Denk maar even aan de vele onsterfelijke zinnen en gezegdes die nog steeds – te pas en te onpas, dat is waar – worden gebruikt.Niet zozeer over de grote dichter, toneelschrijver en acteur die Shakespeare was dan wel over de tijd waarin hij leefde en werkte, verscheen recent een bijzonder boeiend boek. Het werd geschreven door Neil MacGregor (1946), gewezen directeur van de National Gallery in Londen en van het Britisch Museum, die eerder al de wereld verbaasde met werken als German. Memories of a Nation en A History of the World in 100 Objects. Dit laatste bijvoorbeeld behoort nog steeds tot de bestverkochte boeken aller tijden van Penguin Press.In zijn jongste werk Shakespeare‘s rusteloze wereld past MacGregor zowat hetzelfde procédé toe als in zijn ‘wereldgeschiedenis’. Ditmaal koos hij twintig voorwerpen uit aan de hand van welke hij zijn licht laat schijnen over de grote thema’s (globalisering, reformatie, pest, islam, wetenschap, de troonsopvolging in Engeland…) die toen het openbare leven beheersten en waarop Shakespeare op magistrale manier wist in te spelen. Zo herkenden zowel de rijken als de armen zich in zijn toneelstukken, de ‘slimmeriken’ zowel als de ongeletterden…en vervaagde de scheidslijn tussen toneel en het echte leven, tussen spelers en publiek. Niet verwonderlijk dus dat het storm liep voor de opvoeringen in ‘zijn’ theater (de Globe) op de linkeroever van de Theems.Onder die voorwerpen die MacGregor koos bevinden zich een vork met initialen (gevonden in de ruines van het Rose theater), een rapier (gevonden langs de Theems), een roemer uit Venetië, de helm van Hendrik V (‘de gesel der Fransen’) die in Westminster Abbey te bewonderen was, de vermommingen in de kist van een marskramer, de oogrelikwie van Edward Oldcorne s.j., de ‘schouwstenen’ van de befaamde wiskundige John Dee enz….Als zeer goeie verteller weet MacGregor hoe sappige verhalen het best worden opgediend. De overvloed aan smaakvolle illustraties vormen een niet onaardig extraatje.Neil Mac Gregor (vert. Pon Ruiter) * Shakespeare’s rusteloze wereld * Uitgeverij Hollands Diep * 336 p * 24,99 euro * ISBN 978 90 4883 117 3.

Katelijne*Alle boeken besproken in ‘t Scheldt zijn verkrijgbaar bijDE WASE BOEKHANDEL , Grote Markt , Sint-Niklaas
Tel 03 776 01 68***

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *