De wreedheid – 't Scheldt

De wreedheid

Een complex boek, niet zo gemakkelijk om te lezen. De schrijver heeft de lat wel zeer hoog gelegd. Onaangekondigd springt hij van heden naar verleden en omgekeerd en even grillig zijn de standpunten van waaruit hij het verhaal  vertelt (laat vertellen). Wie zich een beetje moeite getroost, doorbijt zullen we maar zeggen, zal echter al vlug geïntrigeerd raken in het hypocriete en cor-rupte wereldje waarin de roman zich afspeelt en waar alles draait om geld en gewin, en zo een haast perfect beeld krijgen van de oude en nieuwe problemen waarmee het zuiden van Italië kampt. Het is immers daar, in Bari, dat het jongste boek van de Italiaanse auteur Nicola Lagioia (1973) zich afspeelt.

Onder de titel De wreedheid verscheen het zopas in een Nederlandse vertaling van Els van der Pluijm. In eigen land sleepte de schrijver er vorig jaar de Premio Strega mee in de wacht, zowat Italiës belangrijkste literaire prijs.Centraal in de roman staat de familie van Vittorio Salvemini, een selfmade man die aan het hoofd staat van een internationaal bouwconsortium en zo is uitgegroeid tot één van de machtigste mannen van de regio. Zijn vrouw Annamaria, die veel van haar overspelige echtgenoot door de vingers moet zien, blijkt echter al even koud en berekenend. Grootste slachtoffer van haar onvermogen om liefde te geven is haar oudste dochter Clara die al in het eerste hoofdstuk op een schokkende manier om het leven komt wanneer ze ‘s nachts, naakt en bebloed, op de weg tussen Bari en Taranto gegrepen wordt door een vrachtwagen.. Haar dood zal voor haar schizofrene stiefbroer Michele (de zoon die Vittorio in huis nam nadat de minnares bij wie hij het kind verwekte overleed tijdens de bevalling) die haar in zijn hart droeg, de finale aanleiding zijn om te trachten zijn vader en zijn familie kapot te maken, zijn imperium te vernietigen.
Het in Italië alom aanwezige principe dat familie heilig is, telt niet meer voor hem.In het gezin Salvemini zijn er nog twee andere kinderen: de oudste zoon Ruggiero, een veel belovend kankeronderzoeker, die een tijdlang in het buitenland werkte maar intussen, ondanks de grondige meningsverschillen, zich toch gevoegd heeft naar de wil van zijn vader en een lucratieve baan als directeur van een privékliniek in Bari heeft aanvaard, en de jongste dochter Gioia, een egocentrisch en oppervlakkig wicht, die er na Clara‘s dood, niet voor terugschrikt om een twitteraccount op haar naam te beginnen…In de loop van het met emoties overladen verhaal komt de lezer(es) heel wat te weten over de geheimen die één van de rijkste, maar op de rand van de ondergang balancerende families van Bari met zich meesleept. De finale wordt gevormd door een confrontatie met verbijsterende wreedheid waarvan niet alleen de mens maar ook de natuur en het milieu slachtoffer zijn.Nicola Lagioia * De wreedheid * Uitgeverij De Bezige Bij * 461 p * 24,90 euro * ISBN 978 90 2349 445 4.*Een droomjeugdEen droomjeugd is de derde autobiografische roman van de Franse schrijfster Catherine Millet (1948) die begin deze eeuw internationaal bekend raakte met haar boek Het seksuele leven van Catherine M. waarin ze de vrije liefde predikte. In haar tweede boek Jaloezie deed ze op dat vlak wel een stap terug door te bekennen dat ook dat gevoelen haar niet vreemd was als haar partner de scheve schaats reed…In Een droomjeugd gaat Catherine M., momenteel hoofdredacteur van het toonaangevende beeldende-kunsttijdschrift ‘art press’, terug naar haar kindertijd in een poging te begrijpen hoe ze iemand is geworden die voortdurend exact onder woorden wil brengen wat ze ziet. Als kind immers al bekeek ze de mensen om haar heen vanop een afstand en al jong ontwikkelde ze het vermogen om aandachtig en met oog voor detail haar omgeving te observeren. Haar weg naar volwassenheid, naar de vrijgevochten vrouw die ze werd, is tegelijkertijd ook een universeel herkenbaar verhaal over de manier waarop een persoonlijkheid wordt gevormd.De jaren vijftig van vorige eeuw. Bois-Colombes, een voorstadje ten westen van Parijs. Haar vader, Louis, teruggekeerd uit krijgsgevangenschap, runt er een rijschool. Haar moeder Simone, een secretaresse, houdt er een minnaar op na. Louis en Simone (ze worden in het ik-boek steeds met de voornaam genoemd) haten elkaar maar zullen pas veel later (te laat?) scheiden. In de twee- later driekamerflat die het gezin betrekt, naast Catherine is er ook nog haar jongere stiefbroer Philippe (een buitenechtelijk kind van haar moeder) en de grootmoeder Jeanne – heerst dan ook voortdurend een oorlogssfeer. Van in het begin is duidelijk dat de familie afstevent op een catastrofe. Op 21-jarige leeftijd vindt Philippe de dood in een auto-ongeval en na de dood van Louis – hij is intussen het huis uit – gooit Simone, die psychisch ziek is, zich uit een raam te pletter.Om aan al die ellende te ontsnappen trekt Catherine (door haar moeder behandeld als een ‘sale petite gousse’ – een ‘vieze kleine peul’, maar ook te vertalen als ‘vieze kleine (lesbische betekenis) pot’ – zich terug in een fantasiewereld. Haar ‘droomjeugd” is ze dan ook verschuldigd aan het lezen van boeken, aan films (met Gérard Philipe en Gregory Peck), aan tekenen en schrijven, masturbatie en de … eenzaamheid. Zou de ‘droomjeugd’ uit de titel misschien eerder ironisch bedoeld zijn?Een droomjeugd van Millet is een roman voor lezers en lezeressen die ‘goede boeken’ willen lezen.Catherine Millet (vert. Karina van Santen Martine Vosmaer) * Mijn droomjeugd * Uitgeverij De Bezige Bij * 239 p * 8,90 euro. ISBN 978 90 2349 420 1.
Katelijne
*
Alle besproken boeken kan u bestellen bij De Wase Boekhandel Grote Markt,  Sint-Niklaas.
Ook verzendboekhandel. Tel: 037760168

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *