893 Boek – 't Scheldt

893 Boek

Dit is een fragmentje uit ‘De Grondleggers‘, het nieuwe boek van historicus en Pulitzer-prijswinnaar Joseph J. Ellis (die een zwak heeft voor de Amerikaanse geschiedenis) waarin hij het verhaal vertelt van de eerste circa vijftig jaar van de Verenigde Staten van Amerika als zelfstandige natie. Aanvankelijk; zo lezen we voort, was er niets wat leek op een Staat. Geen nationale politiek, laat staan internationaal beleid, geen fiscale eenheid, geen nationale munt. Er bestond geen landelijk rechtssysteem of jurisprudentie. Er was geen eenduidige hoofdstad en de Grondwet bleek multi-interpretabel te zijn. Er waren beginnende grote raciale spanningen, er was onduidelijkheid waar grenzen ophielden of nieuwe ontstonden, er was geen coherent economisch beleid, er waren dertien min of meer onafhankelijke staten zonder een bepaalde vorm van gemeenschappelijkheid. De keuze voor het isolationisme versus een rol op het internationale schouwtoneel was toen al gemaakt. Het uiteindelijke succes van de republiek bleek een dubbeltje op zijn kant, zelfs soms een geval van louter toeval. De vergelijking met het Europa van vijftig jaar geleden en de ontwikkelingen daarna dringen zich onbewust op…

De Grondleggers‘ is een boeiend boek, en volgens landgenoten van de auteur misschien wel het beste ooit over de stichters van de VSA geschreven. De verhaallijn is chronologisch hoewel episodisch opgebouwd. Een allesomvattende behandeling van alle gebeurtenissen mag dan ook niet verwacht worden, enkele belangrijke uitzonderingen hierop (zoals bv. het duel tussen Aaron Burr en Alexander Hamilton) niet te na gesproken. Joseph J. Ellis * De Grondleggers. De geboorte van de Verenigde Staten * Uitg. Elikser * 422 p * 27,50 € * ISBN 978 9 0 89540 08 9.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *