861 Boekbespekingen – 't Scheldt

861 Boekbespekingen

 

Horrillo is een afgestudeerd filosoof die columns schrijft voor de Spaanse kwaliteitskrant El Pais. Artikels die overigens in een Nederlandse vertaling worden overgenomen door De Volkskrant. Geen wedstrijdverhalen maar bijdragen met een eigenzinnige en unieke visie over gebeurtenissen vanaf het front (‘vanaf mijn zadel’) of van thuis uit (‘vanaf mijn zetel’). Op het moment dat ploegmaats op de massagetafel liggen, zit Horrillo voor zijn laptop en gaat hij geen enkel onderwerp uit de weg. Ook doping niet. Hij schrijft over de Tour, de Vuelta, de Giro. Over MichaelRasmussen en MichaelBoogerd. Van de Internationale Wieler Unie (UCI) heeft de Spaanse renner geen hoge pet op en dat laat hij ook via de krant(en) regelmatig weten. ‘Pelotonpost is een vlotlezend werkje van bundels die Horrillo wijdt aan de dagdagelijkse beslommeringen van zijn beroep en die een totaal andere kijk bieden op het doorgaans geromantiseerde wielerleven.Pedro Horrillo * Pelotonpost * Uitg. Amstel Sport * 199 p * ISBN 978 90 842 0008 5.Jef Vélo***ADRIAAN VAN DISDe man die het ooit presteerde om teksten te stelen en die in zijn boek te gebruiken, kreeg zopas een prijs voor een reportage die hij maakte over Zuid-Afrika. Zelf gemaakt? Hij werd – hoe kan het – ziek bij een bezoek aan Orania en strooide dan zijn haat uit. Of wat te denken van zijn uitspraak dat hij niet wilde behoren tot die groep van mensen die ‘beangstigend vriendelijk zijn’.Adriaan van Gansen***DE ENGEL VAN GROZNYDe engel van GroznyDe nu 38-jarige Noorse oorlogscorrespondente AsneSeierstad is van vele markten thuis. Zij versloeg, onder andere voor het Nederlandse dagblad Trouw en het actualiteitenmagazine Nova, de conflicten in Kosovo, Afghanistan en Irak. In haar boeken over deze brandhaarden (‘De boekhandelaar van Kaboel’, ‘Honderd-en-een-dag in Bagdad’ en ‘Met de rug naar de wereld’) toonde zij bovendien over een zeer begenadigde pen te beschikken. De aangrijpende verhalen, onbevooroordeeld en met grote medemenselijkheid verteld, werden stuk voor stuk internationale bestsellers. Haar recentste werk handelt over de twee oorlogen die de Tsjetsjeense vrijheidsstrijders tussen 1994 en het begin van de 21ste eeuw uitvochten met de Russische machthebbers in Moskou die Tsjetsjenië onafhankelijkheid weigerden en wilden behouden als ‘autonome republiek’ binnen Rusland. Op dit moment lijken de Russische leiders het pleit in hun voordeel te hebben beslecht. De huidige Tsjetsjeense president RamzanKadyrov, die zijn bij een bomaanslag omgekomen vader opvolgde, regeert slechts bij de gratie van Moskou. Met harde hand en met de steun van het Russische leger, houdt hij het Tsjetsjeense volk, dat de vrijheidsgedachte nog niet volledig heeft opgeborgen, onder de knoet. Als freelancejournaliste gestationeerd in Moskou bezocht AsneSeierstad verscheidene malen Tsjetsjenië, meestal op haar eentje, soms ook in het kader van een door de Russische overheid georganiseerd persbezoek aan ‘de provincie’.  Op die manier slaagde zij erin zowel contact te leggen met de noodlijdende bevolking als met de machthebbers. Vooral het lot van de in een oorlogsomgeving opgroeiende kinderen – meer dan 25 000 onder hen verloren het laatste decennium één of beide ouders – kreeg daarbij haar belangstelling. Sommigen ervan hebben geluk en wonen nog bij hun familie of hebben een plekje gevonden in een weeshuis. Diegenen die dat geluk niet hebben vond ze terug in kartonnen dozen, kapot geschoten flatgebouwen of in een buis langs de oever van een rivier, meestal in gezelschap van mensen met een totaal verknipte geest.  Het boek van Seierstad over Tsjetsjenië draagt als titel ‘De engel van Grozny’ verwijzend naar Hadizat, een moedige vrouw die in de Tsjetsjeense hoofdstad met vallen en opstaan een opvanghuis voor kinderen leidt. Wie iets meer over het Tsetsjeense drama wil weten, over ‘een oorlog die maar geen geschiedenis wil worden’, is ‘De engel van Grozny’ aanbevolen literatuur. Het boek leest bovendien bijzonder vlot en is – verontschuldig mij voor dit woordgebruik – zelfs bijwijlen spannend te noemen.AsneSeierstad (vert. MarianneMolenaar) * De engel van Grozny * Uitg. De Geus * 379 p * ISBN 978 90 44512 11 3. Katelijne***HET DERDE RIJK. EEN NIEUWE GESCHIEDENISHet derde rijkAcht jaar (?) na de oorspronkelijke Engelse versie is het boek ‘Het Derde Rijk. Een nieuwe geschiedenis’ van de befaamde Britse historicus MichaelBurleigh (o.a. bekend van ‘Aardsemachten’) nu eindelijk ook in een Nederlandse vertaling beschikbaar. Gespreid over liefst 977 bladzijden geeft Burleigh erin een integraal beeld van de politieke terreur van de nazi’s van 1933 tot 1945 en probeert hij te verklaren waarom de Duitsers toch Hitler bleven bewonderen.‘Het Derde Rijk. Een nieuwe geschiedenis’ – dat in 2001 bedacht werd met de Samuel Johnsonprijs, een onderscheiding die pas tien jaar bestaat maar nu al doorgaat voor de meest prestigieuze op non-fictiegebied in Groot-Brittannië – is een magistraal boek dat naast inhoudelijk zeer sterke en overtuigende hoofdstukken echter ook een aantal zwaktes vertoont. Zo worden sommige, toch niet zomaar weg te cijferen gebeurtenissen zoals de inval in Polen en de Blitzkrieg in het Westen, op een drafje afgehandeld terwijl de vooroorlogse buitenlandse politiek van Hitler of de economische politiek van zijn NSDAP-regering nauwelijks een vermelding waard zijn. Nog ernstiger wordt het wanneer de auteur kan betrapt worden op feitelijke onjuistheden, bijvoorbeeld wanneer hij het heeft over de overgang van de Republiek van Weimar naar de nazi-dictatuur, fouten die vooral blijken voort te vloeien uit verkeerde interpretaties van onder andere verkiezingsresultaten. Is het misschien dat wat bedoeld wordt met ‘nieuwe geschiedenis’? Subliem dan weer zijn bv. de hoofdstukken over de strijd vanaf 1941 op de oostelijke fronten van het Duitse rijk, over de euthanasie programma’s van de nazi’s, de Endlösung en zo meer. Door ‘mondeling overgeleverde geschiedenissen’ te verwerken in zijn betoog wordt op deze momenten het boek zelfs meeslepend en, zeker voer voor wie houdt van een verhalende vorm van geschiedschrijving. Worden dus niet alle, misschien door de ondertitel te hoog gespannen verwachtingen ingelost, toch is ‘HetDerdeRijk’ van Burleigh een belangwekkend werkstuk dat een eminente plaats verdient tussen de talrijke studies over die beslissende periode van de twintigste eeuw.MichaelBurleigh (vert. AmyBais, Bep Fontijn, Peter de Jong, Rob van Kan en Albert Witteveen) * HetDerde Rijk. Een nieuwe geschiedenis * Uitg. De Bezige Bij * 977 p * 59,90 € * ISBN 978 90 23427 14 8.Katelijne***Alle boeken kunnen besteld worden bij De Wase Boekhandel, tel. 776 01 68.
***

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *