1173 Ephi – 't Scheldt

1173 Ephi

Aan het einde van het jaar hangt mildheid in de lucht. Neem bijvoorbeeld de discussie in deze krant over het idee dat terugkerende djihadisten beter met zachte hand aangepakt kunnen worden. Of de handreiking van president Obama naar Cuba, meer dan vijftig jaar na het instellen van een handelsembargo.Deze week werd Poetin voor de vijftiende keer als man van het jaar gekozen met 68 procent van de stemmen. Nummer 2 haalde net 4 procent.Mild is ook de EU jegens de Turkse president Erdogan. Ook al smijt de potentaat tal van journalisten in het gevang, de EU zal de toetredingsonderhandelingen met Turkije niet staken en 600 miljoen jaarlijks naar Ankara blijven overmaken. Maar bij nader inzien blijkt de mildheid meer naar het Oosten plots uit de lucht. Tsaar Poetin, Rusland en zijn inwoners hoeven niet op onze toegeeflijkheid te rekenen. Nadat het land eerder dit jaar door internationale sancties werd getroffen in verband met de annexatie van de Krim, volgt deze week een nieuw pakket strafmaatregelen. De EU heeft opnieuw sancties opgelegd tegen Rusland die handel en investeringen op de Krim moeten bemoeilijken. Ook Obama heeft deze week een wet ondertekend die nieuwe sancties mogelijk maakt.Krachtig signaalDat het Westen als het om Rusland gaat zich van zijn principiële kant laat gelden, is natuurlijk toe te juichen. Vladimir Poetin is een autoritaire leider die niet op onze sympathie hoeft te rekenen. Een krachtig signaal tegen zijn expansionistische politiek was zeker nodig. Maar een evaluatie is nu wel op zijn plaats. Rusland verkeert in een financiële en economische crisis die een dramatische draai begint aan te nemen. De roebel is bijna de helft van haar waarde kwijt, de Russische economie ligt voor pampus. Niet alleen door de sancties maar ook door de instorting van de olieprijs. Het zijn de doorsnee Russen die het hardst worden getroffen. Die te duur geworden goederen niet meer kunnen aanschaffen of hun hypotheek niet meer kunnen aflossen.Misschien hoopten we in het Westen dat hierdoor de binnenlandse populariteit van Poetin zou kelderen. Het tegendeel is waar: de Russen zijn nog meer van hun Vladimir gaan houden. Deze week werd Poetin voor de vijftiende keer (!) als man van het jaar gekozen met 68 procent van de stemmen (nummer 2 haalde net 4 procent). In tijden van tegenspoed opereren Russen altijd eensgezind. De stemming is zeer anti-Westen nu in Rusland en dit verschijnsel gaat crescendo. Nu de beer op de knieën zit, was het moment misschien gekomen om hem een hand te reiken.RealpolitikMaar nee, de EU koos ervoor om nieuwe sancties op te leggen. Maar ook een beer in het nauw kan rare sprongen maken en dit beest beschikt ook nog over een indrukwekkend wapenarsenaal. Zou het niet in ons eigen belang zijn en dat van de vrede in Europa om weer serieus contact te leggen met Moskou en met Poetin te gaan onderhandelen? Of zullen we misschien wachten tot Rusland ons in een complete crisis meesleept? Waarom juichen we de toenadering van de VS tot Cuba toe en zijn we met Rusland de Koude Oorlog aan het herwaarderen?Een handreiking richting Rusland kun je ook als een zet van slimme realpolitik zien.***Wij danken Sylvain Ephimenco en Trouw.***

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *