1131 Helena – 't Scheldt

1131 Helena

In zijn jongste online-krant besteedt de Antwerpse joodse advocaat en professor Henri Rosenberg aandacht aan één enkel verhaal: dat van de Amerikaanse Leah Vincent. In ‘Cut Me Loose: Sin and Salvation After My Ultra-Orthodox Girlhood’ vertelt de nu 31-jarige Leah, dochter van een ultra-orthodoxe rabbijn uit Pittsburgh, hoe ze als 17-jarige moederziel alleen in New-York werd gedropt. Omdat ze een ‘stout’ meisje was, dat durfde corresponderen met een jongen, wenste naar het college te gaan en – godbetert – een onkuis truitje had gekocht met kant aan de kraag en aan de lange mouwen. Met dit wangedrag zou ze nooit aan een man geraken en zou ze ook haar tien zussen en broers te schande en onhuwbaar maken. Totaal onvoorbereid op het leven in de ‘normale’ wereld, papt ze aan met foute kerels, komt in contact met drugs, wordt verkracht, belandt in de prostitutie, verminkt zichzelf, onderneemt een zelfmoordpoging…

Uiteindelijk geraakt ze toch in het college, maar tegelijk ook in de armen van een professor die haar vader of zelfs grootvader had kunnen zijn. Wanneer de echtgenote van de prof de affaire ontdekt, maakt die er korte metten mee.
Maar inmiddels heeft de prof-minnaar Leah wel geleerd haar mond open te trekken, vragen te stellen en meningen te verkondigen. Met haar prachtige cijfers kan Leah naar Harvard en behaalt ze ook daar een diploma. Leah Vincent – een familienaam die ze gehouden heeft na een huwelijk met een meneer Vincent die een ‘green card’ van doen had – zet zich nu in voor ex-ultra-orthodoxen bij de organisatie Footsteps. Daar leerde ze haar echtgenoot kennen en samen hebben ze een dochtertje. Eind goed, al goed, al heeft Leah het er verschrikkelijk moeilijk mee geen ouders meer te hebben. Bij een bezoek aan haar ouders, jaren geleden, moest ze als enige uit een kartonnen bord eten. Niet omdat dit bij de koosjer-voorschriften hoort, maar omdat ze als onreine de hele familie kon bezoedelen.
Leah zegt een heel sterke joodse identiteit te hebben, maar in God gelooft ze niet (meer).In de Engelstalige pers wordt ‘Cut Me Loose’ wereldwijd besproken. Goed dat professor Rosenberg het boek onder de aandacht brengt. En hopelijk komt er een vertaling van, want ook in Antwerpse ultra-orthodoxe scholen leiden de superstrenge zedenregels niet bepaald tot een geëmancipeerd en kritisch leven als volwassene. En dan hebben we het nog niet over de gruwelijke duivelbanningen die sommige moslimfundi’s hun dochters durven aandoen.Helena

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *